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Expelled by the left: the case of the Spanish Feminist Party

Raquel Rosario Sánchez is a writer, campaigner and researcher from the Dominican Republic. She specialises in ending male violence against girls and women and is currently pursuing a PhD with the Centre for Gender and Violence Research at the University of Bristol.

The Spanish Feminist Party was formed in 1979 and became a legal entity on March 8th, 1981. It grew from the ashes of the Revolutionary Feminist Organization, founded in 1977 by Marxist and feminist campaigner Dr. Lidia Falcón O’Neill. A survivor of intimidation, persecution and torture during the dictatorship of Francisco Franco, Falcón is considered a renowned public intellectual on both class politics and the feminist struggle.

Their case for becoming a political entity is detailed thus:

“To consider feminism as a political option for women means that we must provide a global alternative to society, which encompasses all aspects which decide the political, economic, social and cultural destiny of our country, without forgetting, as the rest of political formations do, the interests of women.

“Presenting feminism as a political option for women means turning women’s struggle into a political struggle, side to side with all our class struggles and within the history of revolutions. Our philosophical outlook seeks a transformation of human beings so that we can create a world based on liberty, equality and solidarity between classes, sexes, races and peoples.”

As a political party, they joined Izquierda Unida in 2015. On 22 February, 2020, the Social and Political Assembly of said progressive coalition overwhelmingly voted in favour of revoking the Spanish Feminist Party membership, arguing: “With over 85% of votes in favour, the Social and Political Assembly revoked the membership of the Spanish Feminist Party from Izquierda Unida due to a breach of the statures and for holding positions contrary to those approved by the internal organs of IU.”

Tensions between the Spanish Feminist Party and the left-wing coalition have been festering for years. The women denounced that the Spanish left was ignoring crucial plights facing women, such as prostitution and surrogacy, in favour of more fashionable, if less representative initiatives. In 2018, Izquierda Unida eliminated its Women’s Group and instead replaced it with an ‘Affective, Sexual and Gender Identities’ working group.

On December 2019, the Spanish Feminist Party issued a public statement expressing concerns about the effects that a reform to a ‘gender identity’ law could have on the rights of women and children.

The new socialist coalition government say they intend to introduce to Congress a statewide law which would allow sex self-identification, before the summer. In practice, this law represents a reform the Gender Identity Law 2007, which establishes certain requirements such as a medical diagnosis of gender dysphoria and a two year process in order to issue official documents. The Spanish Feminist Party claimed that, within Izquierda Unida, working commissions had already established strategies to change the law without taking into account their objections or democratic consultation.

The coalition Izquierda Unida demanded they retract their statement, expressing:

“Hate speech and confrontation against ‘the other’ do not belong on the left or on the feminist struggle. We invite the militants and leadership of the Spanish Feminist Party to clarify their positions within their own spaces and to manifest publicly and immediately a rectification which puts an end to their persecution of the LGBT community and trans identified people, who they subject to hate, or we will be forced to take pertinent internal actions.”

Quite naturally, the Spanish Feminist Party refused to recant their heresy and now they have been expelled.

They will appeal the decision internally, on account of the fact that formal processes were not followed and that the reform to the law was never agreed by members of the left-wing coalition. They have also expressed their intention to take the matter to Court, arguing: “We will not cease in our determination to have our rights and our strenuously fought feminist struggle for equality recognized. As we have always stated: the future will be feminist or it won’t be!”

Although we acknowledge that this is difficult moment for our Spanish feminist sisters, we welcome the fact that this situation has increased public debate regarding this piece of public policy, which carries significant societal consequences. We sympathise with their determination to encourage respectful, evidence-based debate on matters of public policy which affects us all.

Like our Spanish sisters, women in the UK also want lawmakers, civic institutions and policymakers to do the job of balancing the rights of all interest groups – including women and girls – and making carefully crafted law and policy. We repudiate the vilification, threats and abuse women around the world are subjected to in their attempts to democratically discuss public policy which affects their lives.

Also in February 2020, most candidates for the leadership position of the UK Labour Party have vowed to take action against women who fail to tow prescribed lines on the sex and gender identity debate. A public meeting in support of socialist feminists’ campaigns Woman’s Place UK and the LGB Alliance is scheduled for March 9th  in London, as a reminder to the left that the women’s struggle is inexorable from class struggle.

In the face of the onslaught from their so-called comrades, prior to their expulsion, the Spanish Feminist Party issued a public statement which read: “We call on the feminist movement to reject the smear campaigns, insults, calumny and threats which are being issued towards us and to defend our efforts, on behalf of women and children.”

Woman’s Place UK has answered this call, stating that, as an organisation, we stand in solidarity with our sisters in the Spanish Feminist Party during this time of increased pressure to recant their commitment to centring the rights and interests of women and girls in the political sphere. And that we look forward to strengthening the bonds of kindness, support and solidarity among feminist sisters worldwide.

At the moment, comrades in too many political parties appear to forget that, aside from increasing rejection within the electorate and thus having the effect of haemorrhaging votes, the divisive politics of intimidation and authoritarianism, unnecessarily fomented in the sex and gender identity debate, do not belong on the left: we do.

This is our movement and we have every intention to proudly continue fighting the struggle for liberation from sex, race and class oppression for all women and girls. We look forward to the moment when the sexist left decides to get a grip and joins us.

@8RosarioSanchez

Expulsadas por la izquierda: el caso del Partido Feminista de España

Raquel Rosario Sánchez es una escritora e investigadora oriunda de la República Dominicana. Su trabajo se especializa en erradicar la violencia machista contra las mujeres y las niñas. Actualmente es Doctoranda con el Centro de Investigación de Género y Violencia de la Universidad de Bristol.

El Partido Feminista de España fue fundado en el año 1979, convirtiéndose en entidad legal el 8 de marzo del 1981. Creció de las cenizas de la Organización Feminista Revolucionaria, fundada en el 1977 por la doctora Falcón O’Neill, militante marxista y feminista. Sobreviviente de intimidación, persecución y tortura durante la dictadura de Francisco Franco, Falcón es considerada una eminencia intelectual sobre las luchas de clase y del movimiento de las mujeres.

Al explicar por que decidieron convertirse en una entidad política, expresan:

“Considerar el feminismo como la opción política para la mujer implica dar una alternativa global a la sociedad, desde todos los aspectos en que se decide el destino político, económico, social y cultural de nuestro país, sin olvidar, como hacen el resto de formaciones políticas, los intereses de la mujer.

El feminismo al presentarse como opción política, convierte la lucha de la mujer en una lucha política, pasando a formar parte de la historia de la lucha de clases y de la historia de las revoluciones. Es, además, un ideario filosófico que plantea una transformación de los seres humanos para construir un mundo basado en la libertad, la igualdad, la solidaridad entre todas las clases sociales, los sexos, las razas, los pueblos”.

Como partido político, se unieron a Izquierda Unida en el año 2015. El 22 de febrero del 2020, la Asamblea Político y Social de dicha coalición progresista votó mayoritariamente por revocar la membresía del Partido Feminista de España, declarando: “Con el 85% de votos a favor, la Asamblea Político y Social aprueba revocar la pertenencia del Partido Feminista de España a Izquierda Unida por reiterados incumplimientos estatutarios y mantener posiciones contrarias a las aprobadas en los órganos de IU”.

Las tensiones entre el Partido Feminista de España y la coalición progresista se vienen cociendo durante años. Las mujeres denunciaban que la izquierda española ignoraba conflictos feministas cruciales, como la prostitución y el alquiler de mujeres con fines gestacionales, favoreciendo iniciativas más de moda, pero menos representativas. En el año 2018, Izquierda Unida eliminó su Área de la Mujer y la remplazó por un Área de Libertad de Expresión Afectivo- Sexual.

En diciembre 2019, el Partido Feminista de España emitió un comunicado en el que expreso preocupaciones respecto a los efectos de una potencial reforma a la ‘Ley de Identidad de Género’ podría acarrear para los derechos de la mujer y de la niñez.

El nuevo gobierno de coalición socialista dice que pretende introducir a su congreso la propuesta de una ley federal que permita la autodeterminación del sexo, antes de verano. En la práctica, este proyecto de ley representa una reforma a la Ley de Identidad de Género del 2007, la cual establece requisitos como un diagnostico medico de disforia de género y un proceso de dos años antes de proceder a cambiar documentos oficiales. El Partido Feminista de España alega que, dentro de Izquierda Unida, comisiones de trabajo habían sido establecidas para acelerar el trayecto del proyecto de ley sin tomar en consideración sus objeciones ni consulta democrática.

La coalición Izquierda Unida demandó que ellas se desdijeran de su comunicado expresando:

“Los discursos de odio, del enfrentamiento contra ‘el otro’ no son propios ni de la izquierda ni del compromiso feminista. Invitamos a la militancia y dirigentes del PFE a resolver cuantas dudas tengan en los espacios habilitados para ello en la organización y manifestar de forma pública e inmediata una rectificación que ponga fin a la persecución a la que someten con su odio a personas de identidades trans y el conjunto de la comunidad LGTBI o nos veremos en el deber de solicitar las acciones internas pertinentes”.

Naturalmente, el Partido Feminista de España se rehusó a retractar su herejía y ahora han sido expulsadas.

Afirman que apelaran la decisión internamente, dado que los procesos formales dentro de la coalición no fueron ejecutados y que la reforma al proyecto de ley nunca fue consensuada con la membresía de la coalición progresista. También han expresado su intención de elevar el tema a los Tribunales, expresando: “No cejaremos en nuestro empeño de que se reconozcan nuestros derechos y nuestra esforzada lucha por el feminismo, la igualdad y la República. Y como siempre hemos dicho, ¡el futuro será feminista o no será!”

A pesar de que reconocemos que este representa un momento difícil para nuestras compañeras españolas, recibimos con agrado el hecho de que esta coyuntura incremente el debate público sobre esta política publica, la cual implica cambios sociales significativos. Nosotras nos simpatizamos con su determinación de incentivar el debate respetuoso, basado en la evidencia, sobre políticas públicas que afectan a toda la población.

También este mes de febrero, la mayoría de quienes aspiran al liderazgo del Partido Socialista en Inglaterra han jurado que van a expulsar a todas las mujeres que se nieguen a aceptar lineamientos establecidos en el debate sobre sexo e identidad de género. Un evento publico en apoyo a las campañas socialistas feministas Woman’s Place UK y LGB Alliance esta pautado para el 9 de marzo en Londres, como recordatorio a la izquierda de que la lucha de las mujeres es inexorable de la lucha de clases.

Ante la embestida furiosa de nuestros mal llamados camaradas, y previo a su expulsión, el Partido Feminista de España emitió un comunicado público que rezaba: “Hacemos un llamamiento al movimiento feminista para que repruebe la campaña de insultos, descalificaciones, calumnias y amenazas que se esta difundiendo contra nosotras y apoye nuestras acciones en defensa de las mujeres y de la niñez”.

Woman’s Place UK se hace hecho eco de este llamado, declarando que afirmamos nuestra solidaridad con nuestras hermanas en el Partido Socialista de España durante un momento crucial en el que se exacerba la presión para que retracten su compromiso con los intereses de las mujeres y niñas en el ámbito político. También expresamos que nos sentimos esperanzadas de afianzar nuestros lazos de cariño, apoyo y solidaridad entre las feministas alrededor del mundo.

En estos momentos, a los camaradas de demasiados partidos políticos parece que se les ha olvidado que, aparte de incrementar el rechazo del electorado y, por ende, sangrar votos, las divisivas políticas de la intimidación y el autoritarismo que se fomentan innecesariamente en el debate sobre sexo e identidad de género no pertenecen a la izquierda: nosotras sí.

Este es nuestro movimiento y tenemos toda la intención del mundo de continuar luchando por la liberación de las mujeres y niñas de toda opresión en base al sexo, a la raza y a la clase. Esperamos con ansias el momento en que la izquierda machista decida envalentonarse y unirse a nosotras.

@8RosarioSanchez

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